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Qué es un procesador o microprocesador

Un procesador (realmente se debería llamar microprocesador), es un circuito integrado central y complejo, insertado en un ordenador, constituido por millones de componentes electrónicos integrados y que se encarga de realizar toda operación aritmético-lógica, de control y de comunicación con el resto de los componentes integrados que conforman un PC.

El procesador de un ordenador constituye la unidad central de procesamiento (CPU) de un PC, y viene a hacer las veces del “cerebro” del mismo.

Para qué sirve

Desde el punto de vista funcional el procesador de un ordenador es, básicamente, el encargado de realizar toda operación aritmético-lógica, de control y de comunicación con el resto de los componentes integrados que conforman un PC, siguiendo el modelo base de Von Neumann.

También es el principal encargado de ejecutar los programas, sean de usuario o de sistema; sólo ejecuta instrucciones programadas a muy bajo nivel, realizando operaciones elementales, básicamente, las aritméticas y lógicas, tales como sumar, restar, multiplicar, dividir, las lógicas binarias y accesos a memoria.

Esta unidad central de procesamiento est√° constituida, esencialmente, por registros, una unidad de control y una unidad aritm√©tico l√≥gica (ALU), aunque actualmente todo microprocesador tambi√©n incluye una unidad de c√°lculo en coma flotante, (tambi√©n conocida como “coprocesador matem√°tico”), que permite operaciones por hardware con n√ļmeros decimales, elevando por ende notablemente la eficiencia que proporciona s√≥lo la ALU con el c√°lculo indirecto a trav√©s de los cl√°sicos n√ļmeros enteros.

Velocidad de procesamiento

La “velocidad” del microprocesador suele medirse por la cantidad de operaciones por ciclo de reloj que puede realizary en los ciclos por segundo que este √ļltimo desarrolla, o tambi√©n en MIPS.

Hay otros factores muy influyentes en el rendimiento de un procesador, como puede ser su memoria cach√©, su cantidad de n√ļcleos, sean f√≠sicos o l√≥gicos, el conjunto de instrucciones que soporta, su arquitectura, etc; por lo que ser√≠a dif√≠cilmente comparable el rendimiento de dos procesadores distintos bas√°ndose s√≥lo en su frecuencia de reloj.

Un computador de alto rendimiento puede estar equipado con varios microprocesadores trabajando en paralelo, y un microprocesador puede, a su vez, estar constituido por varios n√ļcleos f√≠sicos o l√≥gicos. Un n√ļcleo f√≠sico se refiere a una porci√≥n interna del microprocesador cuasi-independiente que realiza todas las actividades de una CPU solitaria, un n√ļcleo l√≥gico es la simulaci√≥n de un n√ļcleo f√≠sico a fin de repartir de manera m√°s eficiente el procesamiento.

Entre los fabricantes más conocidos de procesadores del mundo destaca Intel Corporation, aunque también hay otras marcas como AMD.

Fuente: Elaboración propia sobre definición de procesador de Wikipedia (Ver entrada)

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